¿Qué tratamos?: Estreñimiento crónico idiopático en niños

Conoce el problema colorrectal de tu hijo

¿Qué es el estreñimiento crónico idiopático?

 

El estreñimiento es la imposibilidad de hacer popo de forma normal, es decir, el niño o niña que lo sufre no puede expulsar el 100% de la popo que guarda en su recto cada vez que evacua.

¿Cómo es el proceso normal de la evacuación?

 

Los alimentos se digieren en el estómago y en la primera porción del intestino delgado (el duodeno). A lo largo de todo el intestino delgado se absorben los nutrientes y la materia fecal llega líquida al intestino grueso (el colon).

En el colon la materia fecal tiene un proceso de transporte o movimiento hacia el recto, que es el reservorio de popo del cuerpo, es decir, nuestro bote de basura. Así como la vejiga es el reservorio de pipi del cuerpo, el recto es el reservorio de popo. También en el colon se absorbe agua y sales, lo que hace que la popo se vaya deshidratando y haciéndose dura y formada.

El recto se va llenando poco a poco, de forma progresiva, hasta que se llena de forma completa y las paredes del recto se distienden. Esto le manda una información al cerebro de que el recto está lleno. El cerebro, por lo tanto manda una información al recto de que debe vaciarse, y éste se empieza a mover, de forma enérgica para expulsar la popo. En este momento es cuando sentimos que tenemos ganas de evacuar, pero nuestro esfínter está cerrado.

Si el lugar o el momento en el que estamos no es socialmente adecuado para evacuar, nos podemos aguantar con nuestros esfínter cerrado y «aguantarnos» las ganas de evacuar.

Si el lugar en el que estamos es socialmente adecuado (sentados en un baño) y el momento también, abrimos nuestro esfínter y evacuamos. El objetivo de la evacuación es expulsar el 100% de la materia fecal, y que el recto quede limpio.

Mecanismo normal de la defecación

El colon FELIZ o sin problemas es aquel que diariamente se vacía, expulsando el 100% de la materia fecal, sin batallar y sin sufrir. Aunque el movimiento del colon es involuntario, la evacuación se produce de forma voluntaria donde la persona desea y es socialmente aceptado, es decir, en un baño (figura 1).

El niño con ESTREÑIMIENTO tiene una dificultad INVOLUNTARIA para expulsar el 100% de la popo que produce cada día. Esto es muy importante, porque como explicábamos, el movimiento del colon es como el del corazón, completamente involuntario, es decir, no lo podemos controlar. Así, los niños con estreñimiento no pueden controlar este problema, no lo hacen a propósito ni es su culpa. De forma progresiva, el recto y el colon se va llenando de materia fecal. Cuanto más tiempo pasa la popo en el colon, más agua se absorbe y más dura se hace la materia fecal. Es por ello que los niños sufren y batallan para expulsarla, como se puede ver en la figura 2.

Colon feliz sin estreñimiento

Figura 1: colon feliz sin estreñimiento

Colon con estreñimiento

Representación gráfica de lo que vive un paciente con estreñimiento (figura 2)

¿Cuál es la causa del estreñimiento idiopático?

 

No se sabe. La palabra idiopático es una palabra muy elegante en medicina para decir que a día de hoy no se sabe la causa exacta por la cual los niños no hacen popo. El intestino grueso (colon) tiene un problema de movimiento, y esto genera el problema del estreñimiento, pero la causa real por la que esto ocurre se desconoce.

No es un problema en la alimentación, ni en la actividad física, ni es algo que hayan hecho mal los padres ni el niño. A día de hoy no conocemos la causa.

Por el contrario, los pacientes con enfermedad de Hirschsprung, malformaciones anorrectales o mielomeningocele (espina bífida), sí tienen una causa para sufrir estreñimiento, que es la malformación con la que nacieron. Sin embargo los niños con estreñimiento crónico idiopático son niños normales, que sufren estreñimiento por una causa desconocida.

¿Los niños sufren de estreñimiento por un problema psicológico?

 

La respuesta es NO, rotundamente. Los niños con estreñimiento no tienen ningún problema psicológico, y ningún psiquiatra los va a curar. Estos niños tienen un problema fisiológico, es decir, un problema de movimiento del colon, que hacen que batallen o se manchen para evacuar. Con un adecuado tratamiento, niños que han ido al psicólogo, a terapias o tratamientos por años, al psiquiatra o que consumen medicación, resuelven su problema en unos pocos días.

¿Cuál es la dieta para los niños con estreñimiento?

 

Ninguna. Los niños con estreñimiento no mejoran con dietas. Pueden aumentar la ingesta de agua, consumir alimentos laxantes, evitar alimentos astringentes que no van a mejorar. Los niños que están con un programa de rehabilitación intestinal adecuado, ya sea con enemas o laxantes, pueden comer de todo y no tienen ninguna restricción alimenticia.

¿Por qué los niños con estreñimiento no evacuan?

 

Esta es la pregunta del millón. Recordemos que la causa se desconoce, pero por algún motivo, los niños tienen un problema de movimiento del colon.

Para poder explicar por qué un paciente sano no puede evacuar, primero debemos explicar cuáles son los elementos que necesita un ser humano para poder evacuar.

¿Cuáles son los elementos para evacuar?

 

  1. Esfínteres o músculos de alrededor del ano: estos músculos de alrededor del ano, los esfínteres, es lo que nos permite, cuando tenemos ganas de evacuar, decidir si nos aguantamos o si nos vamos al baño y evacuamos. Los niños con estreñimiento crónico idiopática tienen esfínteres NORMALES.
  2. Sensibilidad o capacidad de sentir: la capacidad de sentir cuando tenemos ganas de evacuar viene de los nervios que salen de la parte final de la columna, es decir, del sacro. Las raíces nerviosas S2, S3 y S4 nos permiten sentir cuando tenemos ganas de evacuar, y además nos permiten sentir si lo que viene es popo normal, o materia fecal líquida o dura, o si solo es un gas. Los niños con estreñimiento crónico idiopático tienen sensibilidad NORMAL, pues su columna vertebral y su médula espinal es normal.
  3. Motilidad o movimiento del colon: aquí es donde está el problema de los niños con estreñimiento crónico idiopático. Por alguna razón desconocida tienen un recto ancho, grande, extrapélvco (crecido en longitud o «alto»), que acumula mucha materia fecal por un movimiento enlentecido o disminuido, o un colon sigmoides largo y redundante. en cualquier caso, la popo pasa más tiempo en el colon, donde se absorbe agua, lo que la hace más dura y ocurre el impacto fecal, o la popo acumulada.

¿Qué ocurre cuando hay impacto fecal?

 

Cuando hay popo acumulada por más de 24 horas, eso produce materia fecal dura. Cuando los niños evacuan, pueden tener fisuras o dolor, lo que provoca cierta retención voluntaria, es decir, tienen miedo para evacuar y no quieren. 

Así, la popo cada vez es más dura y sólida, lo que se conoce como «impacto fecal». Cuando hay impacto fecal, hay exceso de bacterias, esto se llama «sobrecrecimiento bacteriano». Esto provoca que las bacterias inflamen al colon y se desarrolle colitis. La colitis es una palabra que indica que el colon está inflamado.

Cuando el colon está inflamado, no hace sus funciones: mover la popo, absorber agua y absorber sal. Como el colon no mueve la popo, hay más problema de estreñimiento y el círculo vicioso se perpetúa (ver figura 3).

Además, no se absorbe agua, lo que hace que la popo empiece a ser más líquida o aguada. Esta popo líquida pasa a través del impacto fecal, y es lo que provoca los manchados de los niños con estreñimiento. Esto se conoce como «pseudo-incotinencia fecal» o falsa incontinencia fecal, e impacto un grado de severidad mayor del estreñimiento (figura 4). Los niños NO pueden controlar estos manchados y tampoco los huelen. ¿quieres saber más sobre este problema? Pulsa aquí.

El colon es como el útero de una mamá que se adapta a un feto que va creciendo hasta que da a luz a un niño de unos 3 o 3.5 kilos. Así, el colon se va dilatando progresivamente, creciendo cada vez más conforme acumula más popo. Esto es lo que se conoce como megarrecto, un recto que ha crecido mucho y acumula mucha popo. Y además, este recto NUNCA va a regresar a su tamaño normal. Es por ello que debemos tratar el estreñimiento cuanto antes.

Círculo vicioso del estreñimiento crónico idiopático

Figura 3.: Círculo vicioso del estreñimiento crónico idiopático

Colon con pseudo-incontinencia fecal

Se observa en el diagrama un colon con pseudo-incontinencia fecal (figura 4). el paciente no puede controlar esta situación

¿Quieres saber más sobre el tema?

 

Si quieres saber más sobre el estreñimiento crónico idiopático, conocer otras mamás de niños que tienen este problema y ver todos nuestros eventos, te recomendamos mucho que te agregues a nuestro Grupo de padres de niños con estreñimiento crónico. Solo debes pulsar sobre el enlace, contestar tres preguntas de seguridad y se te dará acceso. ¡Nos vemos dentro!

También puedes ver nuestros videos en nuestro canal de youtube:

-¿Por qué mi niño que es sano, come bien, hace ejercicio y toma mucha agua, batalla tanto para evacuar?: https://youtu.be/-GXGHKBvSxQ?si=HBuvZIQULxWQ1Tzx

-Niños con estreñimiento severo o “maligno”, con manchado fecal o “encopresis”: https://youtu.be/dtLrffyoNFQ?si=F15s7Yaic-tFZY27

-A los niños sanos con estreñimiento crónico, es fácil ayudarlos: https://youtu.be/x4Fzv47gBrU?si=lGkRv5-Ck3cjsD9-

-¿Por qué sucede el estreñimiento con manchado?: https://youtu.be/4PFJ1LpfMNU?si=sUTyshK_3cNlD7i1

-Evaluemos correctamente al niño con estreñimiento crónico: https://youtu.be/lKULmvhAwCE?si=ptqqOfupLYuuBoKY

-Luchando contra el estreñimiento de tu niño, ¿qué laxante usas?: https://youtu.be/z4f1HnjsbfA?si=efWzuy-Ufl0P3zqK

-Hablando de laxantes con la Dra. María Zornoza: https://youtu.be/_WKeMK9TANc?si=n0NPiaima3Z0c9Kq

-Laxantes estimulantes: ¿cómo funcionan?: https://youtu.be/-U_3dEBNVq0?si=VUsz8QaJlPQOQn2a

-Cirugía transanal para estreñimiento con megarrecto en los niños: https://youtu.be/obzTVgaK1Cw?si=-BFkV7sAeKVEYJjY

-Errores en el tratamiento del estreñimiento crónico idiopático: https://youtu.be/pAy8Fp0qXzY?si=ANEPQca81jFuoRbt

¿Qué síntomas presentan los niños con estreñimiento?

Conoce los síntomas que presentan estos pacientes y si tu hijo o hija está viviendo este problema. Recordemos que el estreñimiento es un espectro y los síntomas que viven los niños pueden ser muy variables. Pulsa aquí.

¿Cómo evaluamos al paciente con estreñimiento crónico idiopático?

Si quieres saber qué estudios necesita tu niño o niña con estreñimiento, para hacer un diagnóstico preciso y descartar otras causas que lo pudieran estar provocando. Pulsa aquí. Un buen diagnóstico nos permitirá solucionar el problema.

Laxantes

Si quieres saber todo sobre los diferentes tipos de laxantes, cuál es el perfecto para estos pacientes y cómo se administra y ajusta para tratar el problema de forma médica, pulsa aquí.

Enemas

Si quieres saber sobre los diferentes tipos de enemas y cómo tratamos el estreñimiento crónico idiopático severo con enemas coorrectales en el Centro Colorrectal para Niños (programa de rehabilitación intestinal), pulsa aquí.

Cirugías

¿Quieres sonocer si hay cirugías para el niño con estreñimiento, cuáles son y en qué casos están indicados estos procedimientos quirúrgicos? Pulsa aquí para conocer sobre este tema.